關於籃球男孩

兩個熱愛籃球的男孩
交織成一個充滿夢想、淚水、友誼和希望的故事

芬立.麥克曼納斯是貝蒙特高中的控球後衛,但他在球場外的人生卻總是失控。他的爺爺殘廢酗酒,父親微薄的收入得養活全家,更別提他們所居住的小鎮黑道橫行,充斥著毒品和暴力。在整個小鎮中,只有籃球和女友愛琳能讓芬立暫時忘記這糟糕的一切。

在那場意外之前,羅素.艾倫擁有一個完美的人生。他的家境優渥、成績頂尖,還是整個西岸高中最受矚目的籃球天才。然而一場意外帶走了他的父母,失去雙親的傷痛令羅素大受打擊,從此不再接觸籃球,甚至幻想自己來自外太空,叫做男孩21。

因緣際會下,羅素來到貝蒙特高中,兩個身世迥異,命運卻同樣乖舛的男孩,因為籃球而相遇。受到教練囑託的芬立,該如何在失去先發位置的威脅下,向羅素伸出友誼之手?而來到新環境的羅素,是否能夠走出陰霾回到球場,重新找回人生的方向?

繼《派特的幸福劇本》後,作品翻譯超過二十四種語言、全美銷售已逾百萬冊的暢銷作者馬修.魁克,以青少年最喜愛的運動──籃球為主題,描述兩個人生遭遇變故的男孩相互陪伴,幫助對方走出低潮。平淺易懂的文字不僅寫出了曲折動人的情節,也寫出了年輕時對於夢想的追求與想望,以及那段最純粹、真摯的友誼。

作者簡介

馬修‧魁克(Matthew Quick)

馬修‧魁克離開教職後,以六個月的時間沿著祕魯境內的亞馬遜河漂行、在南非四處自助旅行、健行到白雪皚皚的大峽谷谷底,在旅行中探索自己的靈魂,最後開啟全職寫作的生涯。他在高達學院取得創意寫作碩士,其作品至今被翻譯超過二十四種語言,全美銷量多達百萬冊,其中《派特的幸福劇本》更曾改編為電影,入圍奧斯卡金像獎最佳影片。目前魁克與鋼琴家兼小說家的妻子艾麗莎.貝賽特,以及兩人的靈堤犬一起住在費城。



專文推薦

各界迴響

如果你曾看過《派特的幸福劇本》,就會很熟悉馬修.魁克刻劃角色的能力,他擅於創造處於崩潰邊緣、古怪,卻又栩栩如生的角色。——《紐約圖書期刊》

魁克擅於描寫困惑青少年的心聲,尤其擅於描繪那些與眾不同的青少年,並透過故事呈現他們的成長和變化。這是那種會不知不覺潛入你內心,慢慢讓你心碎、心痛的小說。——《衛報》

太美了!《籃球男孩21》充滿深度,它不僅是本關於籃球的一流小說,更是一流的藝術創作。——《紐約時報》

在情感真摯的故事中保持了一線希望和樂觀的態度,一個震撼人心的閱讀經驗。——《出版者週刊》

芬立和愛琳互相扶持的關係很甜蜜,也很真實。芬立童年的遭遇令人心碎,但充滿希望的結局彌補了過去的不幸。一個與眾不同且觸動人心的故事。——《書單雜誌》

最終的答案令人滿意,卻一點也不簡單……作者以不多的文字傳達了豐富的意涵。—— 《科克斯書評》

這本小說的所有層面都互相呼應……精彩絕倫的轉折,顯示了魁克掌握節奏的能力;真實的對話和流暢的角色發展,使讀者對這兩個男孩的處境感同身受,彷彿「你不是故事外的人,而是身在其中」。——《號角雜誌》

在魁克筆下,這些角色的脆弱和韌性是如此真實。——《童書公報》

魁克是刻劃青澀青春期的大師,他擅於描寫青少年被困住的處境,不論是芬立被惡劣的環境所困,或是男孩21認為自己被困在地球上。這是一個關於兩個心靈受挫的男孩學習建立關係,並找到安全所在的故事。——《波士頓環球報》

不可思議且振奮人心的故事,即便在最惡劣、毫無希望的處境之下,破碎的生命還是能找到出路、重新開始。——邦諾書店

馬修.魁克似乎完全能摸透青少年的想法,並把青少年內心的焦慮和隱藏的缺乏安全感描寫出來,明快、機智的筆觸一定會吸引所有年輕讀者……很多作品描寫這個年齡青少女之間的友誼,但少有作者能透過兩個角色,把男孩間的情誼描寫地這麼好,即便在看完之後,還會繼續引人深思。球賽是一開始吸引人的原因,但真正會讓你想繼續往下看的是魁克所刻劃的多面向關係,以及人所展現的決心和幽默感。——美國青少年閱讀網(Teenreads)

刻骨銘心,一看就無法放下,富有智慧、幽默感和洞見。《籃球男孩21》深入那個環境惡劣、種族關係緊張的無情世界,然而隨著劇情的發展,演變成一個超越困難、贏得勝利的動人故事。請一定要看這本書。——Bluford Series作者保羅.蘭恩

《籃球男孩21》是個充滿力量又富含深意的故事。它以極為高明的筆法觸及所有跟年輕人相關的重要主題,包括:競賽、友誼,以及愛。——Marcelo In The Real World作者法蘭X.史托克

馬修.魁克創造了一個令人喜愛且引人入勝的故事,一個關於失去、愛、親情和友誼的故事。布局巧妙、節奏輕快、觸動人心,有時甚至令人心碎,一本不同凡響的書!——普立茲文學獎得主A. S.凱恩

馬修.魁克以熱情和全心灌注在他的作品。如果你關心年輕人,你就會想把魁克的青少年小說放在他們手裡。——珍妮佛.布勒

《籃球男孩21》深入吸引人、有缺陷、令人印象深刻的角色內心世界,並隨著他們一同找到生命的出路。一個觸動人心、令人大呼過癮的閱讀經驗。——卡麗莎.山納利

比賽開始

  球場上其他人花太多時間罵髒話和亂投球,使比賽無法好好進行,我和愛琳一定會待在同一隊,這樣我們才能練習正式球員需要練習的東西,例如弱邊防守和系統戰。

  雖然球場上大部分都是那些成天打球、不去工作的大人,但我和愛琳卻輕易打敗了他們,這讓他們恨得牙癢癢的,因為我是個幾乎不講話的怪咖,而愛琳是個女生。

  球場距離我們家大約只有七個街區,毒犯在附近徘徊,無所事事的老人從棕色紙袋直接拿出酒瓶喝酒。球場四周的水泥地上,隨處可見裝著毒品的小瓶子和注射用的針頭。這不是世界上最安全的地方,但愛琳的哥哥洛德會罩我們。

  洛德快三十歲了,在一個類似棒客樂團①的愛爾蘭龐克樂團當鼓手,此外,如果傳言是真的,他也販毒,只是不是在街上賣。但這不是重點,重點是他聲名狼籍,被公認為貝蒙特最凶狠、最難以預測的愛爾蘭人。這附近一帶的人都怕他,也很有理由怕他。

  我們還在念國一時,有個叫唐立特的高中生對愛琳有意思。在學校整天纏著她,對她說一些不堪入耳的話。我不太想重複他說了什麼,太齷齪了。每次我聽到他對愛琳說那些骯髒下流的話時,我就會胸口緊繃、雙手握拳,但當然,我的舌頭根本不聽使喚。

  那時愛琳才十四歲,唐立特已經十九歲,還曾因為賣海洛因進過少年觀護所。

  有一天我和愛琳走回家的路上,唐立特跟在我們後面,當距離學校夠遠的時候,他抓了愛琳屁股一把,還說了一些很噁心的話。

  我氣得想破口大罵,但嘴巴卻只發出「喂喂喂」的聲音。

  唐立特笑著說:「你幹嘛不甩了這個智障,跟我這個真男人在一起?」

  我沒經過思考就衝向他,但還來不及揮拳,就被他一拳揍在臉上。

  乒乒乓乓!

  砰!

  眼冒金星!

  我記得我整個人飛了出去,感覺一陣天旋地轉後昏了過去。

  當我醒過來的時候,愛琳正撫摸著我的臉。「醒來啊!芬立你快醒醒!」

  她在流鼻血,溫熱的血一滴滴流到我的脖子上。

  「發生什麼事?」我問。

  「我揍了他。」

  「什麼?」

  「在他打你之後,我往他臉上揍了一拳。我氣炸了!」

  「可是你的鼻子……」

  「嗯,他在跑走之前打中我的鼻子。」

  「應該還好吧。」

  「嗯,那我也還好。」

  她扶著我站起來,帶我回家。我拜託她不要跟任何人說她幫我打跑唐立特的事,愛琳大笑。

  「難道你不以你女朋友扁人的能力為榮嗎?」

  我給愛琳的回應是直接吐在人行道上,但吐完後頭暈的情形好多了。

  當天稍晚,愛琳的哥哥洛德跑來找我。

  我很久沒看到他了,因為他早就不跟奎恩一家住。

  他一直在練習舉重,看起來像個職業健美選手,身上穿著骷髏頭的緊身T恤,黑色牛仔褲的褲管捲起來,露出馬汀鞋的白色鞋帶。他把頭髮理成平頭,手上刺滿愛爾蘭圖騰的刺青。

  「麥克曼納斯先生,你介意我和你兒子單獨談談嗎?」洛德說。

  「為什麼要單獨?」我爸問,「我們是一家人。」

  「你知道為什麼。」

  爸和洛德互看了幾秒,直到洛德打破沉默:「我為你和你們家說了不少好話,但其他人可不會那麼輕易就忘了。」

  爸的臉色發白,太陽穴附近的灰白頭髮被汗水沁濕,我開始覺得很想吐。

  「我們不想惹麻煩。」爸說。

  「那就讓我們單獨談談幾分鐘。我知道你兒子是個好孩子,我只是想幫忙。」

  我很驚訝我爸居然真的就走了,還把門帶上。

  洛德問我發生什麼事,所以我就告訴他我記得的部分。

  他第二天早上,有人發現唐立特失去意識躺在鎮上的球場,渾身是傷。

  他的長髮也被剪掉了,理成了平頭。

  我聽說他的脖子上有一個記號,上面刻著:我恨女人。

  警察試著調查,但不論是唐立特或其他人,都沒說出他們知道的真相。

  在這裡,多數人都不跟警察打交道。

  沒多久,唐立特退學搬走,從此之後,貝蒙特沒人敢碰我或愛琳的一根汗毛。

  這就是為什麼我們能在鎮上的球場隨意找人鬥牛,卻不會被附近的罪犯騷擾。我們知道如果不是洛德,就不會有今天這種待遇,這實在有點悲哀。

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